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28oct2013

Las ciudades latinoamericanas buscan un futuro más inteligente

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Primera escena, en algún lugar del futuro en Latinoamérica: coches circulando por los aires, casas inteligentes en las que un simple chasquido de dedos prende las luces, calles amplias, limpias y sin tráfico, las enfermedades sólo un mal recuerdo. Escena dos, en pleno siglo XXI: residentes de Buenos Aires, Ciudad de México y Bogotá se quejan en las redes sociales de “tráfico a todas horas”, “calles rotas”, “no se recoge la basura”, “la salud no es para todos”.

Por Robert Vallss, octubre de 2013

 

Santiago de Chile

Santiago de Chile

 

La realidad en Latinoamérica –y en el resto del mundo- dista mucho de estas imágenes futurísticas, que parecen sacadas de Hollywood o de libros de ficción. Teniendo en cuenta que el 80% de latinoamericanos -es decir, más de 400 millones de personas- vive en las ciudades, los retos ya están sobre la mesa: menos contaminación, reducir los atascos en calles y carreteras o incorporar nuevas tecnologías en las áreas de transporte o salud. Al fin y al cabo, se trata de hacer que nuestras ciudades sean más habitables, y de contribuir a un planeta más sustentable.

“Se necesita tener una visión estratégica en el desarrollo de las ciudades, saber cuáles son las necesidades de cada ciudad y la voluntad de sus ciudadanos. En este sentido, las nuevas tecnologías pueden favorecer modos de movilidad más eficientes, sin olvidar la equidad de los espacios públicos”, dijo Verónica Raffo, especialista en transporte del Banco Mundial.

Algunas ciudades parecen llevar la avanzadilla. Es el caso de Río de Janeiro, que con su sistema de teleférico conecta, en 16 minutos, a los habitantes de la favela Complexo de Alemao con el resto de la ciudad; o de Buenos Aires, con su sistema de intercambio de bicicletas –Ecobici-, gratis y manual, con el que se realizan más de 5.000 viajes al día.

Uno de los problemas centrales es la abundancia vehicular. Latinoamérica es la región en desarrollo donde más rápidamente se ha expandido el parque automotriz. Aunque lo más grave no es el número de vehículos sino las horas que están inactivos. Por ejemplo, en una ciudad como Buenos Aires, el 75% del tiempo el auto está parado, y el 90% de los coches que entran a la ciudad transportan solamente a una persona, de acuerdo a los especialistas.

 

Salud, el gran desafío

Los retos que se plantean en el ámbito de la salud son apremiantes. La aglomeración en grandes centros urbanos implica estilos de vida generalmente sedentarios, y ambientes sociales expuestos a riesgos para la salud -desde la calidad del agua o del aire, hasta la contaminación acústica o las enfermedades infecciosas.

“La mitad de la humanidad vive en zonas urbanas”, explicó Luis Pérez, especialista de salud del Banco Mundial. “Y las mega-ciudades tienen una importancia estratégica a nivel mundial, por lo que los problemas de salud tienen una trascendencia global. Ejemplos claros los encontramos en el VIH, el H1N1, la fuga radioactiva en Hiroshima o el huracán Katrina en Nueva Orleans”.

En esta línea, las enfermedades infecciosas, el medio ambiente o las enfermedades crónicas provocadas por el estilo de vida (sedentarismo o consumo de tabaco y alcohol, por ejemplo), se presentan como las principales amenazas a la salud en las grandes urbes. El cigarrillo, por ejemplo, mata cada año a 5,6 millones de personas, según la Organización Mundial de la Salud.

Pero, de nuevo, los avances técnicos están irrumpiendo con fuerza en este terreno.

“La salud ya se está adaptando a los nuevos tiempos”, explicó el Dr. Luis Carnigia, director de relaciones institucionales del Hospital Garraham, en Buenos Aires. “Los procesos médicos ahora son más eficientes, e incluso más económicos, gracias a las consultas a distancia, el telefax o la tele-presencia. Se trata de nuevas herramientas adaptadas a nuevos estilos de vida”.

 

Robert Valls es productor online del Banco Mundial.
Fuente: http://internacional.elpais.com/internacional/2013/10/23/actualidad/1382540576_257621.html

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